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名詞解釋

淺說區塊鏈(上)

我們在商店購買商品時,除了現金之外,也可以使用信用卡結帳。刷卡過程中,商家會向發卡銀行發送帳單資訊,經由銀行端驗證無誤後即完成結帳,商家可獲得所交易的金額。

而銀行端紀錄了所有的交易記錄,也包括使用者的各種隱私資訊。這些信息由銀行端監管和維護,使用者可透過網路銀行、臨櫃查詢等方式進行調閱,但無法對其進行更改,只有銀行端有完全的控制權。

這之中最大的風險便是,如果駭客入侵了銀行端的資料庫,使用者的帳戶便可能遭受極大的風險:帳戶餘額被盜領、個人資訊被冒用……等到使用者發現時,損失往往已不可彌補。

區塊鏈的最大優勢在於打破「銀行端」這類角色的集中管理方式,將完整的資料像拼圖一樣分成數百、數萬的拼塊,並分散在網路上的數千個設備(節點)中。

淺說區塊鏈(下)

區塊鏈擁有以下五種技術優勢。

1.去中心化:
資料通常被分散儲存,沒有類似銀行端這類中心化的硬體或者管理機構,任意節點之間的權利和義務都是均等的,此外,任何一個節點的損壞或者失去,都不會影響系統運作。所以,對於技術故障和惡意攻擊,都能有很強的抵抗性。

2.不可竄改:
一旦資料被儲存於區塊鏈中,便無法進行刪除或更改。

3.匿名性:
除非有法律規範等要求,各節點中的身份信息不需要公開或驗證,可以匿名進行。

4.可追蹤性:
區塊鏈技術基礎是開源的,除了交易各方的私有信息被加密外,其他數據對所有人開放,任何人都可以通過公開的介面查詢數據,達到系統信息高度透明化。

5.安全性:
除非能掌控所有區塊節點的51%,否則便無法任意修改數據,避免人為變更的可能性,同時提高安全性。

冬眠期降臨──熊市

當熊處於攻擊姿態的時候,熊掌會往下掃;在股市、幣市中,「熊市」代表股(幣)價一直下跌,氣氛一片低迷,投資者人心惶惶。

投資者必須在熊市之中學會耐心,不被低迷的氛圍所擾,等待再次重生的機會。但換個角度來看,熊市有時卻是投資專家的最愛,因為這時候,會有許多價格便宜的選擇供他們慢慢挑選。

熊市的死對頭來啦──牛市

當牛在攻擊人的時候,牛角會往上。「牛市 (bull market) 」又稱「多頭市場」,是指股(幣)市或經濟呈現長期上漲的趨勢,充滿樂觀氣氛。

此外,在西方文化中,牛是財富、力量與希望的象徵,用「牛市」代表股市長期上升的情勢,也等於是對財富的期盼。

股市會跟隨經濟周期活動、資金的流動而上下起伏,因此「牛市」和「熊市」會因為經濟循環而交替出現。

摸不到但用得到──虛擬貨幣

又稱「數位貨幣」,它不像我們在日常生活中使用的「現金」,是「鈔票」或「硬幣」,而是存在於虛擬空間的一筆數字,但仍和現金一樣,有它的實質價值。

虛擬貨幣和現金最大的不同便是,通常各國市面流通的貨幣,都是以政府及中央銀行為開發者,進行流通和發行;而虛擬或貨幣則是任何非政府單位的一般人都可以進行開發和流通。

依照虛擬貨幣的流通方向和使用範圍,可以粗分為兩種:其一,單一向,比如線上遊戲中常見的遊戲點數或遊戲幣,需要使用現金購買,再利用它們在遊戲中購買較為特殊的道具,或開通更流暢、助益更高的遊戲功能。而這些「遊戲幣」通常只能在遊戲中使用,無法在其他地方代替現金進行消費。其二,雙向性,這類虛擬貨幣有「買入價」及「賣出價」,近似於我們於現實世界中,於外匯市場、股票市場可進行的投資。

割了一個我,還有千千萬萬個我──韭菜
  
韭菜,制生命力旺盛、適應力極強的植物,當地面的部份被收割之後,在短期之內,能快速再長出新的。在股市、幣市裡,一般散戶往往會被稱為「韭菜」;而操刀「割韭菜」的人,便是所謂的的莊家。

散戶的錢被莊家賺完後,來年還會再一次把新的資金投入到股市、幣市裡,讓莊家「收割」。而一株株的韭菜們,即使不斷賠錢、被反覆收割,卻還是能源源不絕的長出新韭菜。

帶我去月球──TO THE MOON

每個人都希望他們持有的加密貨幣能一飛衝天、持續上漲,並且能飛上月球,直達宇宙。

「TO THE MOON」便是指某一支加密貨幣正處在上漲的勢頭,因價值持續攀升,而有「終有一天會飛上月球」的隱喻。舉例來說,「Bitcoin To The Moon」即代表比特幣正在上漲中。

加密貨幣的守護者:電子錢包

加密貨幣電子錢包其實是個比喻,實際上並非將加密貨幣存放在一個具象錢包內,而是泛指能在區塊鏈上交易所使用的公鑰、私鑰及地址。

加密貨幣電子錢包主要分為「冷錢包」及「熱錢包」,冷錢包比較像是實體錢包,若不放心將自己的虛擬貨幣放在交易所帳號中託管,可以另外購買類似USB的冷錢包,利用離線的方式,將擁有的虛擬貨幣存放在冷錢包,就不必擔心駭客透過網路攻擊,盜走資產。

熱錢包是將貨幣資料都存放在網路上,一般來說存放在虛擬貨幣交易所的虛擬貨幣,就是一種熱錢包。最大的風險便是駭客有機會透過網路攻擊取得錢包帳號的私人金鑰,並打開錢包把錢都轉走,較不安全,但優點是提領或交易上方便許多。

使用冷錢包最重要的事,是「一定不能忘記私鑰」。因為它在使用上,不像交易所是透過帳號密碼登入,而是直接使用私鑰開啟,如果忘記了,沒有交易所(或任何人)能幫忙解決,資產只能付之東流了。

它在錢在,它亡錢亡:私鑰

私鑰是電腦生成的隨機數,而公鑰是由私鑰所推算出來的。我們透過加密貨幣進行消費的過程,其實就是使用私鑰來簽名,其他人則可以使用公鑰來驗證簽名,驗證通過,整筆交易也就完成了。在隱私性上,私鑰能推算出公鑰,但公鑰不能反推出私鑰。

私鑰決定了加密貨幣的產權歸屬。公鑰和地址均能通過私鑰推算出來,因此,加密貨幣的資產安全其實就是私鑰的安全,一個加密貨幣電子錢包是不是安全的,也要看它能否安全的管理私鑰。

另外,在週一的「區塊鏈單字簿」中提過,私鑰是絕對不能忘記的,如果忘記了,沒有交易所(或任何人)能幫忙解決,資產也拿不回來了。這件事非常重要,請務必保管好自己的私鑰。

中心化交易所
  
虛擬貨幣交易所,可粗分為去中心化、中心化兩類。中心化交易所意思是,以生活中常見的銀行為例,我們將個人資料、財產交給銀行託管,若有需要進行投資時,再請他們代為操作。

比如,我們想要買入某一支股票,會先聯絡銀行的理財專員,把需求告訴他們,請他們協助下單,等對方操作完之後,我們才能得知交易是否成功。這種交易方式的優點在於,銀行內部人員多有一定程度的專業和資源,可加快交易速度,甚至能為我們爭取到更優惠的交易價格。

但是,它存在著很大的風險,因為所有用戶的資料和財產都存放在銀行內部,只要銀行的系統遭受駭客的攻擊或破壞,用戶的個資就會被盜用,而資產也可能被提領一空,多年來累積的財富,會在瞬間赴之一炬。

除此之外,基於對於人性的質疑,我們無法確定每一個銀行內部人員都是值得信任的,若將資料、資產都交由他們託管,他們是否會用來營私謀利?這是個值得思考的問題。

目前市面上有許多虛擬貨幣的交易所,是屬於中心化交易所,交易方式如同上述,使用者通常需要在中心化交易所註冊後,才可開始使用。同時,所有的資產、交易記錄也存放在中心化交易所內部,存在大量風險。比如南韓知名虛擬貨幣交易所「YouBit」自2017年四月起兩度遭駭客攻擊,造成該公司總資產共減少超過百分之四十,面臨申請破產;2018年一月,位於日本東京的「Coincheck」虛擬貨幣交易所,亦因遭駭客入侵,損失了高達新台幣155億的資金。上述事件的各類損失,都反應了中心化交易所在運作上的重大問題。

去中心化交易所

去中心化的交易重點在於,用戶的個資及資金都掌握在個人手中,不假第三者之手。這讓用戶在交易的過程中,能保有高度的安全性和隱私性。

此外,去中心化交易所,通常高度利用「區塊鏈」技術,所有加密貨幣的發行、流通與交易,都在依據「區塊鏈」技術所建立的網路平台上進行計算與存取,而這些記錄都是不易被竄改的。於是,所有的用戶都能透過這樣的驗證機制完成交易,並確保自己的交易記錄、重要個資及資產不被竄改或盜用。

所有交易及資產都集中在單一私人平台的中心化交易所,及其交易方式,不應再是加密貨幣的主流,否則平台內部系統一旦遭受入侵或破壞,用戶的權益便會處於高度危險曝光狀態,岌岌可危。

目前市面上有許多虛擬貨幣的交易所,是屬於中心化交易所,交易方式如同上述,使用者通常需要在中心化交易所註冊後,才可開始使用。同時,所有的資產、交易記錄也存放在中心化交易所內部,存在大量風險。比如南韓知名虛擬貨幣交易所「YouBit」自2017年四月起兩度遭駭客攻擊,造成該公司總資產共減少超過百分之四十,面臨申請破產;2018年一月,位於日本東京的「Coincheck」虛擬貨幣交易所,亦因遭駭客入侵,損失了高達新台幣155億的資金。上述事件的各類損失,都反應了中心化交易所在運作上的重大問題。

人人都是Leader──「去中心化」

以網路平台為例,為了方便管理,管理員通常比一般會員有更多的權利,會員需要透過管理員,才能調查自己的資料,以及在平台上的活動記錄……等。由管理員集權管理的方式,可以稱作「中心化」,其中會有幾個風險:其一,只要管理員的帳戶被入侵,所有的會員資料可能都會遭受盜用;其二,管理員可能在某些利誘之下監守自盜,利用自身權限,出賣會員的資訊。

「去中心化」的運作方式中,每一個使用者都是平等的,沒有任何一個人有特權,這也是區塊技術的最大特色。資料通常被存儲在分散式節點網路上的數千個設備(節點)中,每一個節點的權利相當,如果想要改變資料,就得經過多數節點同意,而這些節點多通常分布在各個國家,難以追蹤。因此去中心化的區塊鏈不會受到少數特權者的控制,也較不會因駭客入侵而造成風險。

小小螺絲釘──「節點」

上次的「區塊鏈單字簿」中提到,區塊技術的最大特色,在於資料通常被存儲在分散式節點網路上的數千個節點中,那麼什麼是「節點」呢?

在區塊鏈的系統中,節點(node)是維護、管理「共同總資料」的單位,每個節點所擁有「共同總資料」,內容都是一致的。節點之間以網狀的方式相互連結,每新增一筆資料,必須立刻通知其他節點,同步更新資料,才算是成功更新。

所以,若是駭客入侵了某一個節點,想要竄改資料,只要沒有經過其他節點的認可,就無法竄改成功,除非他能掌握整個網路中51%以上的節點。同理可證,任何一個節點的損壞或遺失,也不會影響整個系統的運作。

不懂HODL,別說你是幣圈人

進入幣圈,「HODL」絕對是一個不可不知的入門術語。

這個詞首次出現,是在2013年。當時的比特幣論壇上,有一名暱稱為GameKyuubi的會員,發表了一篇文章,標題是:「I AM HODLING」。

其實這是個拼字上的錯誤,他是想要表達,他準備繼續持有(hold)他的比特幣,儘管比特幣不久前才發生了嚴重下跌。

從那以後,這個拼寫錯誤的術語,便在比特幣和加密貨幣的世界中流行起來。 每當一個幣圈人在談話中表示自己正在 HODLING ,就意味著他們相信所擁有的加密貨幣終有一天會上漲,而願意繼續持有。

信守承諾,攻不可破:智能合約(上)

智能合約,就是在區塊鏈的技術架構上,透過程式編寫合約內容,並交由電腦執行。

我們可以把智能合約看作是「自動販賣機」:當自動販賣機接受到外部的指令,也就是顧客選定商品並完成付款後,自動販賣機就會依顧客的選擇來提供商品。智能合約的運作方式與自動販賣機類似,當各種條件滿足以後,智能合約便會自動執行合約上的指令。

首先,我們將欲執行的數位資產(加密貨幣)與合約條款編碼放入區塊鏈中,一但合約中的觸發事件被啟動,智能合約就能按照所設定的條款執行,並自動檢查實施情形。

信守承諾,攻不可破:智能合約(下)

智能合約為使用區塊鏈的程式碼函式技術,能與其他合約進行互動、決策、儲存資料等。同時,也具備可追蹤且不易竄改之特性,在沒有第三方的情況下,仍能安全交易。STAR BIT可在任何應用領域,依客戶需求量身訂製智能合約,如企業管理、銀行系統、保險、房地產及物聯網等。

把智能合約放在區塊鏈上的好處,在於智能合約不會受到人為干預而被任意修改、中斷;而且約定的行為也無需透過人力操作,而是透過電腦自動執行,可以避免各種因人為因素而起的糾紛,當然也會比人來執行合約內容更有效率。